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EURO 2020

Match Angleterre-Croatie: Euro 2020, Quand Sterling offre sa première victoire l’Angleterre

La campagne de l’Angleterre pour l’Euro 2020 a débuté par une victoire sur la Croatie à Wembley grâce à un but de Raheem Sterling.

Sterling a répondu à la confiance du manager anglais Gareth Southgate en marquant le but de la victoire à la 57e minute, après une passe parfaite de l’homme du match Kalvin Phillips.

Southgate a résisté à la tentation de faire jouer Jack Grealish (Aston Villa) et a été récompensé par la performance de Sterling qui a permis à l’Angleterre d’obtenir la victoire que sa supériorité méritait.

Les Trois Lions ont failli prendre l’avantage dès le début du match, lorsque Phil Foden a frappé le poteau, mais les premiers signes de frustration sont apparus chez les supporters et les joueurs au moment où Sterling a apporté la contribution décisive en inscrivant son premier but dans un tournoi majeur.

 

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Le gardien Jordan Pickford a été à peine mis à l’épreuve par une équipe de Croatie décevante, qui n’a jamais semblé vouloir réitérer sa victoire sur l’Angleterre en demi-finale de la Coupe du monde 2018 à Moscou – laissant l’Angleterre avec trois points à prendre pour le deuxième match du groupe D de vendredi contre l’Écosse à Wembley.

Phillips fait une déclaration

Phillips, le joueur de Leeds United, a été surnommé « le Pirlo du Yorkshire » par ses fans à Elland Road. Il s’agit d’une performance unique et de grande classe.

Dès le premier coup de sifflet, le jeune homme de 25 ans s’est montré calme, créatif et le joueur le plus sûr de l’Angleterre, aussi bien dans les périodes où elle dominait que dans celles où elle perdait son élan et connaissait des moments de frustration.

Il a testé le gardien croate Dominik Livakovic dès le début du match, mais sa contribution la plus importante a été une course et une passe qui ont fourni à Sterling l’occasion parfaite de briser la résistance de la Croatie.

C’était le premier match de Phillips dans un tournoi majeur, un match dans lequel il était au centre du système de Southgate aux côtés de Declan Rice, mais aussi avec un lourd poids de responsabilité car l’expérimenté capitaine de Liverpool Jordan Henderson n’est toujours pas considéré comme pleinement apte au match.

À ses débuts, Phillips était souvent considéré comme un simple milieu défensif, mais sous la tutelle de Marco Bielsa à Leeds, et grâce à ses propres efforts, il est désormais bien plus que cela.

Il s’agit d’une performance remarquable de la part de Phillips, qui lui permet de garantir sa place contre l’Écosse vendredi prochain.

Sterling répond aux doutes

Il y avait de quoi se poser des questions sur la place de Sterling dans l’équipe d’Angleterre pour ce premier match après une période d’indifférence où même le manager de Manchester City, Pep Guardiola, a estimé pouvoir se passer de lui alors que City remportait un troisième titre de Premier League en quatre ans.

Cependant, Southgate n’a jamais hésité une seconde sur le fait que Sterling fait partie intégrante de ses plans pour l’Angleterre. Ce n’était donc pas une surprise lorsqu’il a été sélectionné – et il a commencé à montrer exactement pourquoi il est si bien considéré par l’équipe dirigeante de son pays.

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Il était une menace constante lorsque l’Angleterre attaquait dans un trio puissant avec Foden et Mason Mount opérant derrière un Harry Kane très discret.

Sterling a mis les défenseurs croates sur le pied de guerre, ce qui était pleinement mérité lorsqu’il s’est faufilé dans l’espace dans la surface de réparation pour convertir une passe parfaite de Phillips.

Il aurait pu ajouter un deuxième but en fin de match, mais sa finition n’était pas cadrée. Il méritait néanmoins l’énorme ovation qu’il a reçue lorsqu’il a remplacé Dominic Calvert-Lewin dans les derniers instants.

Sterling

Sterling

L’Angleterre soumet une Croatie décevante

La Croatie est arrivée à Wembley avec une confiance renforcée par son record de victoires importantes sur l’Angleterre dans le passé, notamment cette victoire en demi-finale de la Coupe du monde en 2018.

Ici, les Croates n’étaient que l’ombre de l’impressionnante équipe douée qui a brillé en Russie et ils seront amèrement déçus de ne pas avoir donné au gardien anglais Pickford de sérieux moments d’anxiété.

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Ils ont survécu à une première période difficile pour rétablir un peu d’ordre pendant les 20 dernières minutes de la première mi-temps, mais même alors leur performance était plus axée sur la possession et le rythme que sur la menace.

Après la pause, les visiteurs n’ont pas su tirer parti de cette meilleure conclusion de la première période, permettant à l’Angleterre de reprendre l’initiative et, une fois que Sterling a marqué, ce match n’a plus jamais eu l’impression de pouvoir être repris par l’équipe de Zlatko Dalic.

La Croatie dispose toujours du grand manipulateur de l’entrejeu Luka Modric, mais les qualités réelles sont moins nombreuses qu’auparavant autour de lui et elle devra s’améliorer.

 

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