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Ligue des champions 2021: La leçon de coaching de Thomas Tuchel à Pep Guardiola

Thomas Tuchel, l’entraîneur de Chelsea, a insisté sur le fait que cette finale de la Ligue des champions 2021 ne se résumait pas à sa lutte tactique et personnelle avec Pep Guardiola de Manchester City.

Ligue des champions 2021

 

Tuchel, perdant avec le Paris St-Germain contre le Bayern Munich en finale de la saison dernière, n’a pas fait d’erreur avec sa deuxième chance. Il a préparé et élaboré à la perfection une équipe de Chelsea finement ajustée et intensément engagée, qui méritait pleinement la victoire qui lui a permis d’être couronné champion d’Europe pour la deuxième fois.

En revanche, Guardiola a choisi de sélectionner un onze de départ qu’il n’avait jamais choisi auparavant en tant que manager de City, misant sur un éventail de talents offensifs pour compenser sa décision de ne pas utiliser l’un ou l’autre de ses excellents milieux de terrain, Fernandinho ou Rodri.

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En d’autres termes, cette sélection a privé les champions de Premier League, si exceptionnels cette saison, de certains des éléments qui les rendent si spéciaux.

Alors que Tuchel fêtait sa victoire avec sa famille devant les supporters de Chelsea réunis au stade Do Dragao de Porto, le propriétaire Roman Abramovich rayonnait depuis les tribunes en voyant un nouvel exemple de la façon dont son club bouleverse les règles du jeu.

Dans le monde de Chelsea, le succès naît de l’instabilité. Les licenciements de managers apportent des trophées, comme ils l’ont fait si régulièrement.

C’est le cas de Tuchel, qui a remporté la Ligue des champions après avoir remplacé Frank Lampard en janvier, et de Roberto di Matteo, qui a remplacé Andre Villas-Boas en 2012 et a remporté cette compétition pour la première fois.

Avant même le coup d’envoi, les fans de Chelsea ont chaleureusement accueilli leur manager allemand, qui a été acclamé par les médias avant le match. Il a répondu par un signe de la main, suscitant un tonnerre d’applaudissements.

Et dans les derniers instants, les supporters de Chelsea ont répondu par un bruit assourdissant lorsque Tuchel s’est tourné vers eux et a agité les bras en demandant plus de bruit pour que ses joueurs franchissent la ligne en cette nuit de gloire.

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Chelsea avait des héros partout, mais surtout le magnifique N’Golo Kante, qui a livré une performance complète au milieu de terrain, le grand manipulateur et contrôleur de ce match. Lorsque Fernandinho est finalement entré en scène, environ 64 minutes trop tard, Kante tenait cette finale de la Ligue des champions par la peau du cou et ne la lâchait plus.

La performance de Kante a été l’une des plus grandes performances du grand match, époustouflante par son habileté, son énergie et son étonnante capacité à être partout dans l’action – mais ne vous y trompez pas, sa vie a été rendue beaucoup plus facile par l’absence de Fernandinho, même à 36 ans, et de Rodri…

Reece James s’est retrouvé mêlé au débat sur le poste d’arrière droit de l’Angleterre pour l’Euro et sur l’exclusion potentielle de Trent Alexander-Arnold (Liverpool), mais il s’est montré éloquent, étouffant la menace d’un Raheem Sterling en difficulté à tel point que le remplacement de l’attaquant de Manchester City n’a pas été une surprise.

Avec le vainqueur du match, Kai Havertz, Chelsea dispose d’une arme élégante et dangereuse qui s’épanouit désormais après un début de carrière laborieux à Stamford Bridge.

Mason Mount a encore une fois fait preuve de maturité et a montré pourquoi il est un titulaire indiscutable au milieu de terrain pour l’Angleterre lors du prochain Euro. Ben Chilwell s’est également distingué.

Cependant, c’est à Tuchel que revient le plus grand mérite d’avoir redonné confiance en soi et en l’organisation à Chelsea après le départ de Lampard, notamment en faisant preuve de bon sens en replaçant le combatif et nerveux Antonio Rudiger au cœur de la défense et en plaçant Kante au milieu de terrain, là où il opère avec un tel impact sur le jeu.

Tuchel, imbibé de champagne, arborait un sourire qui semblait avoir besoin d’une intervention chirurgicale au moment de célébrer. Et pourquoi ne fêterait-il pas ? Il a souffert de la défaite en finale de la Ligue des champions la saison dernière. Ici, à Porto, il s’est tenu parmi les paillettes bleues et argentées comme un gagnant, le maître d’œuvre d’un triomphe qui inscrit son nom dans l’histoire de Chelsea.

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Quel contraste avec le désespoir de Guardiola et de Manchester City, qui quittera Porto accompagné d’une amère déception et de regrets après une nuit où son équipe n’a pas réussi à produire la marchandise.

Guardiola espérait écrire sa propre histoire, en inscrivant son nom aux côtés de Bob Paisley, Carlo Ancelotti et Zinedine Zidane, en remportant ce tournoi pour la troisième fois en tant que manager.

La dernière fois qu’il l’a remporté, c’était avec le FC Barcelone, il y a dix ans. C’est avec un air dépité qu’il est passé devant le trophée géant en argent, qui reste désespérément hors de portée pour City, malgré tous ses succès nationaux spectaculaires.

L’une des grandes qualités de Guardiola en tant qu’entraîneur est sa détermination à mettre en place le beau jeu, accompagné d’un football offensif, mais peut-être que ses instincts innés ont eu raison de lui lorsqu’il a choisi une composition qui a fait sourciller dès l’apparition des feuilles de match.

Pas de Rodri. Pas de Fernandinho. Pas de protection. Des joueurs à l’esprit offensif partout.

Chelsea a profité de l’incertitude de City.

Mount et Chilwell ont envahi City sur la gauche et, à l’œil nu, il est apparu que même les opérateurs chevronnés et expérimentés comme Kevin de Bruyne – dont la finale a été écourtée par un coup illégal très lourd de Rudiger qui l’a laissé avec un œil enflé – Ilkay Gundogan et Bernardo Silva, ne semblaient pas savoir quel était leur rôle réel.

On a peu vu Riyad Mahrez, exceptionnel cette saison, tandis que Sterling a continué à ne pas avoir l’air dans son assiette, un joueur qui s’efforce de retrouver sa forme d’antan et qui n’a pas réussi à la trouver ce soir-là.

La stratégie de Guardiola était très risquée et le résultat suggère qu’elle était fatalement erronée. Il ne peut pas échapper à l’examen de son propre rôle dans une nuit désespérée pour City. Il a sélectionné une équipe qui a eu un impact négatif sur le bon fonctionnement de l’équipe exceptionnelle qui a remporté la Premier League avec beaucoup d’avance.

Il est l’un des grands entraîneurs et managers qui a façonné la façon dont le football moderne est joué, et a influencé tant d’autres entraîneurs, mais ce soir-là, les vieilles questions sur la réflexion excessive ont été posées à nouveau.

Il est difficile de critiquer un manager qui a remporté la Premier League pendant trois des quatre dernières saisons et qui possède un palmarès aussi impressionnant, mais il a essayé une équipe qu’il n’avait jamais utilisée auparavant dans le plus grand match de l’histoire de City, après une saison de domination nationale.

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Rodri et Fernandinho avaient participé à 60 des 61 matches de City cette saison, soit individuellement, soit à deux. Pourquoi changer de stratégie aussi radicalement et utiliser ce système dans un match d’une telle importance ?

Le plan de Guardiola a échoué et il devra accepter les critiques qui lui seront inévitablement adressées.

Tuchel a maintenant battu Guardiola à trois reprises depuis sa nomination en janvier, en demi-finale de la FA Cup et en Premier League à l’Etihad Stadium.

Cette victoire est, de loin, la plus douce de toutes. C’est la victoire qui signifie que Tuchel a déjà laissé une marque indélébile à Chelsea, alors qu’il n’est au club que depuis quelques mois.

Pour Guardiola et Manchester City, l’attente continue. La douleur sera vive car ils sauront qu’ils sont capables de beaucoup mieux.

Chelsea est le champion d’Europe – une déclaration qui aurait pu être ridiculisée le jour où Tuchel a franchi les portes de Stamford Bridge.

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