Rejoignez-nous !

Golf

Championnat de l’US PGA 2021: Phil Mickelson doit beaucoup à son frère Tim après avoir créé un beau parcours

US PGA 2021:Lorsque Phil Mickelson a réalisé un étincelant 64 au premier tour à Quail Hollow au début du mois, il a dit à son frère et cadet, Tim, qu’il était sûr d’être prêt à gagner à nouveau.

Ces mots ont probablement semblé plutôt creux au cours des jours qui ont suivi. Le gaucher vétéran a trébuché sur des parcours de 75-76-76 pour terminer à une misérable 69e place, un résultat parfaitement conforme à son statut qui semble se détériorer inexorablement.

Mais quelques semaines plus tard, Mickelson a prouvé qu’il avait raison, de manière spectaculaire et historique, en remportant son sixième titre majeur le mois précédant son 51e anniversaire.

Sa victoire au championnat de l’US PGA 2021 à Kiawah Island, dimanche, a fait de lui le plus ancien vainqueur d’un tournoi majeur de golf.

A DECOUVRIR: CAN Beach Soccer 2021 : l’Égypte tombe face au Mozambique

Et maintenant, le quinquagénaire rêve et croit peut-être qu’il peut devenir le sixième joueur à réaliser le Grand Chelem en carrière lors de l’US Open qui aura lieu le mois prochain dans sa ville natale de San Diego.

US PGA 2021

US PGA 2021

Qu’il y parvienne ou non, Mickelson a démontré avec force la capacité unique du golf à récompenser les joueurs de tous âges. Il succède à Collin Morikawa, de 27 ans son cadet et l’un des jeunes talents les plus prometteurs de ce sport, en tant que champion US PGA 2021.

« J’ai cru pendant longtemps que je pouvais rejouer à ce niveau », a insisté Mickelson après la victoire de dimanche. « Je ne voyais pas pourquoi je ne pourrais pas, mais je n’exécutais pas comme je croyais pouvoir le faire ».

Et cette croyance a été testée à la limite pendant le tour final tumultueux et dramatique qui s’est déroulé dans un 103e championnat US PGA 2021 inoubliable.

En effet, il a fallu une intervention largement invisible du caddie du champion pour maintenir sa quête du titre sur les rails.

À un moment donné, Tim Mickelson s’est demandé si son frère n’était pas sur le point de disparaître de la course, bien qu’il ait une avance d’un coup après 54 trous et qu’il ait bénéficié d’un échauffement parfait pour le dernier tour.

Au départ du septième tee, les frères craignaient le pire. Phil est toujours en tête et a pris de l’élan en sortant du sable pour réaliser un birdie sur le par trois du cinquième trou, mais quelque chose ne va pas.

« J’ai fait quelques swings non engagés les six premiers trous », a admis le joueur avant de créditer son plus proche confident d’une contribution cruciale.

A LIRE: CAN Beach Soccer 2021 Sénégal : 1ere victoire des Lions de la Teranga

« Il m’a pris à part et m’a dit : ‘Si tu veux gagner cette chose, tu vas devoir faire des swings de golf engagés' », a raconté Mickelson.

« Cela m’a frappé en pleine tête : je ne peux pas faire des swings passifs, je ne peux pas contrôler le résultat, je dois faire des swings engagés. Le premier que j’ai fait, c’est le drive au 7e trou. »

Une vieille tête sur un vieux corps a soudainement joué avec la verve de la jeunesse et à un niveau supérieur à celui de ses principaux et plus jeunes rivaux, Brooks Koepka (31 ans) et Louis Oosthuizen (38 ans).

Et à la fin, Mickelson était la figure centrale de ce qui ressemblait à une fête de sortie de prison. Des milliers de fans ont défié les protocoles Covid-19 de l’US PGA 2021 Championship et se sont pressés autour du green de clôture, avec le champion comme point de mire absolu.

Koepka a été englouti par la foule, en colère et déconfit alors que son genou fragile a été frappé et qu’il a lui aussi été submergé sur le dernier trou.

De telles scènes étaient aussi inimaginables à l’époque sombre du sport sans spectateurs qu’il était inimaginable d’envisager qu’un joueur qui avait dégringolé au 115e rang mondial puisse à nouveau soulever l’un des quatre grands prix du golf.

Mais, en vérité, ce n’est que lorsqu’il a soulevé avec précaution le trophée Wanamaker que Mickelson a vraiment semblé son âge avancé. La coupe géante en argent est l’une des récompenses les plus lourdes du sport et Mickelson a eu du mal à la soulever au-delà de la hauteur des épaules.

« C’est peut-être sa plus grande victoire en raison du terrain de golf, du lieu, des chances contre lui », a déclaré l’agent de longue date du joueur, Steve Loy.

Le manager avait envoyé un message à son client plus tôt dans la journée, disant : « Phil, je deviens trop vieux pour ça, mais pas toi. Allons-y. »

Après la victoire, Loy a ajouté : « C’est, je ne veux pas dire, la finale finale. Ce n’est pas le cas, il pense qu’il a de nouveau 25 ans. »

LIRE AUSSI: Lille sacré champion de France de football 2021

C’est l’une des raisons pour lesquelles Mickelson se concentre désormais sur Torrey Pines et sur sa 30e tentative de remporter l’US Open, le seul tournoi majeur qu’il n’a jamais gagné. Le tournoi débutera le 17 juin, le lendemain de son 51e anniversaire.

Avant la semaine dernière, il avait besoin d’une invitation spéciale pour pouvoir participer au troisième tournoi majeur de l’année. Désormais, il est exempté pour les cinq prochains et l’invitation – que certains trouvaient douteuse – est devenue superflue.

« Je crois que si je reste affûté mentalement, je peux bien jouer à Torrey Pines », a déclaré Mickelson. « Je vais prendre deux semaines de repos avant cela et aller à Torrey et passer du temps sur les greens et vraiment essayer d’être affûté pour cette semaine.

« Je sais que je joue bien et que cela pourrait très bien être ma dernière bonne occasion de gagner un US Open. Je vais donc y mettre tout ce que j’ai. »

Tim Mickelson pense que compléter le Grand Chelem en carrière est un objectif réalisable le mois prochain. « Je ne vois pas pourquoi pas », a déclaré le caddie en évaluant les chances de son frère dans leur ville natale.

Indépendamment du fait que l’histoire se poursuive ou non, Mickelson a déjà donné au golf une autre injection massive d’intérêt. Kiawah Island était censé être le parcours le plus long de l’histoire du golf, mais il a exigé bien plus que de la force brute.

Le sang-froid du champion et sa maîtrise des greens ont ravi les puristes du golf. Les amateurs de sport en général seront captivés par ses frappes gigantesques à partir d’un swing long et fluide qui protège un corps arthritique des blessures et l’aide à se dépasser.

« Mon désir de jouer est le même », a déclaré Mickelson. « Je n’ai jamais été motivé par des choses extérieures.

« J’ai toujours été intrinsèquement motivé parce que j’aime la compétition, j’aime jouer le jeu. J’aime avoir l’occasion de jouer contre les meilleurs au plus haut niveau.

« C’est ce qui me motive. La conviction que je pouvais encore le faire m’a poussé à travailler plus dur.

« Je ne voyais pas pourquoi ce n’était pas possible. Il fallait juste un peu plus d’efforts. »

Ces efforts ont porté leurs fruits de manière spectaculaire. Et pensez-y : Kiawah Island, en tant que défi de golf, n’est pas très éloigné d’un autre projet de Pete Dye, le Whistling Straits, qui accueillera la Ryder Cup cette année.

Mickelson est de nouveau en lice pour le Wisconsin et pour une 13e apparition consécutive dans l’équipe américaine, un record. Auparavant, cette perspective aurait été extraordinaire et fantaisiste aux yeux de la plupart des observateurs, mais Mickelson pourrait être moins surpris.

Après tout, il était à peu près sûr que quelque chose de bien allait se produire après Quail Hollow il y a quelques semaines et cette confiance s’est rapidement avérée extrêmement bien fondée.

Cliquez pour commenter

Laisser un message

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Publicité

A VOIR

Plus d'infos Golf